難度超高的遊戲「Flappy Bird」為何會爆紅?

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行動市場是個創造奇跡的地方。2014 年開始,一款名為《Flappy Bird》的遊戲莫名其妙地爆紅了。它成功的原因是什麼,卻沒有人能說清楚。遊戲的開發者將其歸因為運氣,有人則認為這是「刷榜」的結果,而遊戲設計師 Ian Bogost 在 Altantic(大西洋月刊)網站 寫了一篇長篇文章,試圖說明其成功的原因,並且借此探討了遊戲的本質。他認為,我們都開始將遊戲視為一種娛樂媒體,希望它們有一天達到遊戲或文學的深度,但是遊戲最深的吸引力是原始而愚蠢的。

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Ian Bogost 的理論或許有道理,但是這款遊戲的下載量突然暴增,卻不免引起一些懷疑。它從 2013 年 5 月就開始上架了,一直默默無名,但是從 2014 年開始,下載量卻突然大幅增加,並且迅速登上了蘋果 App Store 和 Google Play Store 的免費排行榜第一名。

這款遊戲帶有 8-bit 風格,簡單操作,還有讓人發瘋的超高難度,似乎都無法解釋其魅力所在。在 Twitter 上,遊戲的開發者 Dong Nguyen(29 歲,越南人)不得不面對憤怒的玩家,儘量給出平和的回覆,但是,當其他人以「刷榜」質疑的時候,他宣布自己受夠了,「媒體界人士高估了遊戲的成功。我從未想要這樣。請給我平靜。」

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在接受 Independent 網站 採訪的時候,Nguyen 否認了遊戲的成功是人為。他說,自己開發遊戲的動機是熱情,而不是為了賺錢。在回答遊戲為何成功的時候,他說:

我覺得遊戲能夠獲得成功,最重要的原因是在玩家和簡單之間的競爭,它們是為線下競爭而設計出來的,如今人們都忘記了這一點。同時,我的每一個遊戲都只有一個設置、一個行為和一個遊戲機制。它們極為簡單,很容易學會,而且只需要技巧。它的玩家是那些需要真正的挑戰而非「付錢去贏」的人。

當然,這些說法,似乎無法解釋遊戲為何突然爆紅。對此,Pocketgamer 網站 的編輯說,Flappy Birds 的多數用戶應該都是真實的,他在 Twitter 上遭到了不斷的轟炸。如果 Flappy Birds 的成功是完全自發的,那麼對於獨立開發者來說,這是一個喜憂參半的消息。它的成功證明,獨立開發者的遊戲可能默默無名,但是在某一刻可能突然登上排行榜,正如 App Store 早期的時候一樣。但這也同時表示:

在預測下一個大事件的時候,媒體、分析師和整個產業仍然處在無知狀態。在行動市場獲得成功,就像是一場賭博,在 App Store 五年的歷史中一直如此,而今日尤甚。

不要在意我可憐的最高分數 7 分了。Flappy Bird 幾乎摧毀了我對行動市場的認識,這才是真正讓人沮喪的事情。

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